El cónclave inicia el martes 12 de marzo

Al final de la octava Congregación General, la tarde del viernes 8 de marzo, el vocero de prensa de la Santa Sede, P. Federico Lombardi, s. i., informó de la decisión de los cardenales de convocar el Cónclave para el martes 12 de marzo. Recordamos que el Colegio Cardenalicio está formado por 207 miembros, de los cuales 115 menores de 80 años formarán parte del Cónclave que a partir del martes iniciarán las votaciones para elegir al sucesor de Benedicto XVI.
 
A continuación reproducimos el Comunicado Oficial de la Sala de Prensa de la Santa Sede:
 

Los cardenales aún no han establecido la fecha del cónclave

En el curso de su encuentro diario con los medios informativos, el director de la Oficina de Prensa de la Santa Sede, P. Federico Lombardi S.I. ha desmentido en primer lugar la noticia de una agencia de prensa de que los ceremonieros pontificios hubieran reservado la basílica de San Pedro el próximo lunes por la tarde para celebrar una Misa Pro Eligendo Romano Pontífice. “He hablado personalmente con el Maestro de Ceremonias, monseñor Guido Marini -ha dicho Lombardi- y no es cierto. Además, la reserva no es tarea del Maestro de Ceremonias, sino del Colegio Cardenalicio. Por lo tanto, la noticia es completamente falsa. Por otra parte, todos los sacerdotes pueden celebrar una misa Pro Eligendo Romano Pontífice en estos días pidiendo a Dios que ilumine al Colegio cardenalicio. Una misa de este tipo no señala el inicio del Cónclave”.
 

Los cardenales dan las gracias a Benedicto XVI

Los purpurados reunidos en la tercera congregación general, el 5 de marzo, han enviado a Benedicto XVI un telegrama firmado por el decano del colegio cardenalicio, Angelo Sodano.
 
“Los padres cardenales reunidos en el Vaticano por sus congregaciones generales en vista del próximo cónclave —escriben— le envían a coro un devoto saludo con la expresión de su renovada gratitud por todo su luminoso ministerio petrino y por el ejemplo que les ha dado de una generosa solicitud pastoral, por el bien de la Iglesia y del mundo. Su gratitud quiere representar todo el reconocimiento de la Iglesia por su incansable trabajo en la viña del Señor. Los miembros del colegio cardenalicio confían en sus oraciones por ellos, así como por toda la Iglesia”.
 

Inicia la Sede Vacante

Hemos iniciado a las 8 de la noche, hora de Roma, el período de Sede Vacante al entrar en vigor la renuncia presentada por el Papa Benedicto XVI el pasado 11 de febrero. Es un tiempo para hacer oración y pedir al Espíritu Santo, su ayuda para que los Cardenales electores, próximos a reunirse en el cónclave, sean dóciles a la voluntad de Dios y escojan a quien de manera más adecuada, lleve el timón de la barca de Pedro.
 
¿Qué sucede con el gobierno y las decisiones de la Iglesia en este período? Todo esto está establecido en la Constitución Apostólica "Universi Dominici Gregis" promulgada por el Papa Juan Pablo II el 22 de febrero de 1996.
 
En ella se define que mientras está vacante la Sede Apostólica, el gobierno de la Iglesia queda confiado al Colegio de los Cardenales solamente para el despacho de los asuntos ordinarios o de los inaplazables y para la preparación de todo lo necesario para la elección del nuevo Pontífice.
 

Un peregrino que inicia la última peregrinación en esta tierra

Aplausos, lágrimas, mucha conmoción en el Vaticano en la despedida de Benedicto XVI, que esta tarde ha abandonado la Sede papal del Palacio Pontificio, que ha sido su casa durante casi 8 años. El Santo Padre ha viajado por última vez como Papa a su residencia de verano de Castel Gandolfo, 17 días después de anunciar su renuncia a la Sede de Pedro, el pasado 11 de febrero.
 
Estas han sido sus últimas palabras en público, saludando a miles fieles que lo esperaban en Castel Gandolfo.